Il Tornatora

Cengiz Under: “Di Francesco ha perso molto tempo a spiegarmi nel dettaglio ciò che si aspetta da me. Totti è una leggenda, un’ispirazione”

di Redazione

Cengiz Under, attaccante turco acquistato in estate dalla Roma, ha parlato ai microfoni del quotidiano inglese The Guardian. Si è soffermato sul suo periodo di ambientamento, non facile, nella capitale.

Il tuo incontro con Totti?
È una leggenda, un’ispirazione. Il benvenuto di Totti nel mio primo giorno qui è difficile da descrivere. Non so dirti quanto ero eccitato, mi sentivo come un fan che ha incontrato il suo idolo, mi ha fatto quell’effetto. Gli ho chiesto se potevamo farci una foto insieme, che poi ho caricato direttamente su Instagram. Totti è un’altra cosa, rappresenta qualcosa che va oltre il calcio. E’ una leggenda dentro e fuori dal campo. E’ un sinonimo di Roma, è impossibile non sentire un legame col club quando al primo allenamento vieni accolto da Totti.

Sul cambiamento di cultura che hai dovuto affrontare?
Trasferirsi all’estero è stato davvero uno shock culturale. C’è molto più coinvolgimento di quanto immaginassi. Mi sono trasferito all’estero da solo e ho lasciato la mia famiglia alle spalle, non conoscendo nessuno o potendo comunicare con nessuno. Non potrei parlare con nessuno. Non posso dirti quanto sia stato frustrante. Non ho pensato a queste cose in anticipo. E ‘stato davvero difficile. Mi sono sentito solo per la prima volta, davvero solo. Era la prima volta che sperimentavo la vera solitudine.

Hai giocato abbastanza da quando sei arrivato… In Turchia si fanno crescere i giovani?
Sono venuto da un posto dove i giovani non hanno avuto queste opportunità nella vita. Devo ringraziare il presidente dell’ Altinordu. Quando era a capo di Bucaspor e ora ad Altinordu, era uno dei pochi presidenti di club che si concentravano sulla scoperta dei talenti. Mandarono degli esploratori a Sindirgi, mi trovarono, videro il potenziale e mi diedero un colpo. Non molti giocatori si trasferiscono nella grande città a quell’età ma hanno mostrato fiducia in me. Abdullah Avci ha riposto la sua fiducia in me e mi ha dato una chance. Un sacco di altri allenatori non avrebbero colto questa possibilità … specialmente in Turchia: basta vedere quanti giovani giocatori buttano una stagione intera.

Quando ti sei convinto di venire a Roma?
Ero convinto dopo aver ascoltato il piano di Monchi. Mi ha spiegato che stavano facendo grandi cambiamenti. Ha chiarito che mi voleva come giocatore per la prima squadra, non come una prospettiva futura. Mi considerava un calciatore nel mio momento, una stella nascente con un potenziale. Lui sa cosa dire e come spiegare le cose. Ha spiegato il progetto in dettaglio, che sono un club che non ha paura di giocare con i giovani giocatori e che il manager ha il coraggio di dare una possibilità ai giovani. Questo me lo ha confermato.

Il tuo rapporto con Di Francesco?
Il manager ha svolto un ruolo importante nel convincermi a far parte della Roma. Ho sempre avuto interesse per il lato tattico del gioco. Adoro quell’aspetto del gioco. È stata una vera e propria curva di apprendimento prendere confidenza con la tattica del manager, ma è stato di grande aiuto. Ha perso molto tempo per spiegarmi nel dettaglio ciò che si aspetta da me. Ha fatto tutto il possibile per farmi sentire il benvenuto. Lui è un allenatore davvero intelligente e si assicura di trasmettere le sue tattiche ai giocatori. È disposto a correre rischi. Dicono che il calcio italiano è difensivo ma gli piace attaccare. Ma richiede anche disciplina. Il livello di pianificazione che viene preparato per le partite è come nient’altro che ho vissuto. C’è un altro lato di Francesco. L’ho fatto sembrare come se fosse molto metodologico e serio, ma in realtà è un personaggio molto frizzante. Ama raccontare barzellette. Non ne capisco la maggior parte. Ma la squadra lo fa e c’è un buon umore in campo quando è nei paraggi. Dà sempre divertenti discorsi ai pasti di gruppo. Non capisco tutto quello che sta dicendo, ma posso vedere che ci si immerge davvero nel modo in cui agita le braccia.

Sull’allenamento…
Alcuni giocatori si lamenteranno dell’allenamento, ma io sono il contrario. Lo adoro. Se ci sono prove di tiro mi piace continuare ad esercitarmi dopo che la sessione è finita. Ho fatto molta strada in breve tempo. Mi piace dimostrare alle persone che sbagliano e superare le aspettative. Lo faccio da quando avevo 10 anni.

Sei uno dei migliori prospetti turchi degli ultimi anni…
È un onore essere chiamato un prodigio. Continuo a ricevere messaggi sui social media da persone che mi dicono quanto siano orgogliose di me, così mi sento come se fossi un ambasciatore per loro e per il mio paese all’estero.